Elevterokok (Eleutherococcus senticosus), imenovan tudi hudičev grm iz družine bršljanovk (Araliaceae) je grm, ki raste v višjih predelih na JV Sibirije.  Pogosto ga napačno poimenujejo sibirski ženšen, verjetno zaradi podobnega delovanja, čeprav klinične študije kažejo, da je zdravilnost elevterokoka večja.

Žen-šen ali ginseng (Panax) prav tako spada v rod bršljanovk in je mnogo bolj poznan od elevterokoka, zato ima  morda poimenovanje »elevterkokok – sibirski ženšen« tudi komercialno ozadje. Nenavadno ime  elevterokok pomeni »prost ali osvobojen kokov«. Poimenovanje odraža sposobnost rastline, da sodeluje pri zdravljenju mikrobnih okužb s tem, da krepi imunski sistem. 

Najbolj zdravilen je koren, ki vsebuje saponin panaksin, glikozide, aminokisline, eterično olje s panacenom, estrogenom podobne hormone, vitamine B1, B2, B12, folno kislino, pantotensko kislino, fitosterole, smolo, škrob, encime in rudninske snovi. Zadnje študije kažejo tudi na zdravilnost ostalih delov rastline.  Najpomembnejše je delovanje elevterokoka na povišanje telesne odpornosti, veliko pa obetajo tudi rezultati pri zdravljenju raka. Pozitivno deluje na duševno ravnovesje, odpravlja depresijo, nespečnost, utrujenost, pregorelost, krepi psihične in fizične sposobnosti. Pomaga pri zdravljenju škodljivih stranskih učinkov, ki so posledica obsevanja, pri vnetnih obolenjih, sladkorni bolezni, pri znižanju ravni belih krvnih telesc. Zmanjšuje zastrupljenost organizma z alkoholom in kemoterapijo. Je preventivno sredstvo proti prehladu in drugim virusnim okužbam. Krepi vid in sluh, je tudi zdravilo proti impotenci, revmi in revmatoidnem artritisu. Na osnovi ugotovitev različnih študij elevterokok uvajajo v onkološko zdravljenje. Dokazano je namreč, da je možnost nastanka malignih tumorjev pogostejša pri ljudeh, katerih organizem je oslabljen. Ekstrakt elevterokoka s svojim krepčilnim delovanjem preprečuje nastanek malignih obolenj in metastaz, pomaga pa tudi pri odpravljanju stranskih učinkov visokih doz obsevanja.

Prve raziskave o zdravilnem delovanju elevterokoka so bile usmerjene predvsem na njegovo adaptogeno delovanje pri ljudeh, ki so bili izpostavljeni negativnim vplivom okolja, psihofizičnim obremenitvam in stresnim situacijam. Ob tovrstnih oblikah »nevarnosti iz okolja« ali stresnih situacijah se v telesu sprožijo biokemijske reakcije:  hipotalamus prek hipofize spodbudi nadledvični žlezi, da začneta izločati večje količine stresnih hormonov adrenalina, noradrenalina in kortizola. Zaradi povečane količine teh hormonov se nam izostrijo čuti – razširijo se zenice, lasje in dlake (naše antene) se naježijo; hitrejše je bitje srca in dihanje, kar omogoča hiter prenos kisika v mišice; aktivira se glukoza, ki je v obliki glukagena shranjena v jetrih, s čemer organizem dobi več energije; pospešeno se izločajo endorfini, ki zagotavljajo protibolečinski učinek.  Povečano izločanje hormonov in endorfinov pa ima tudi negativen učinek na tvorbo belih krvnih celic oz. na imunski sistem in na delovanje timusa, kjer dozorijo obrambne celice T-limfociti. Njihova  podskupina celice ubijalke uničujejo mikrobe in celo tumorske celice.

Organizem pri boju s stresom nujno potrebuje pomoč. Elevterokok hitro vzpostavi stanje homeostaze, ker kot adaptogen telesu pomaga pri prilagajanju na novo nastale okoliščine tako, da biokemijske reakcije v organizmu (metabolizem, delovanje hormonov in encimov, celično dihanje) preidejo v meje normale. Adaptogeni delujejo kot imunostimulatorji in antioksidanti, saj gre za substance, ki so sposobne preprečiti škodo, nastalo zaradi delovanja prostih kisikovih radikalov v tkivih.

Zdravilno delovanje elevterokoka so pričeli proučevati na pobudo zdravnikov, ki so pri pacientih, ki so uživali elevterokok opazili izrazito izboljšanje krvne slike in počutja.

Raziskave so pokazale tudi pozitivno delovanje na metabolizem, regeneracijo jeter in delovanja ledvic, kognitivne sposobnosti in spomin, na sluh in vid (poveča se za kar 30%), ter težave v klimakteriju.

Ne gre za reklamne poteze, s katerimi bi povečali prodajo tega proizvoda – gre za znanstvene in klinične študije, ki so jih opravili priznani strokovnjaki.  

V Tbilisiju je bila opravljena študija kompleksnega zdravljenja z ekstraktom elevterokoka pri raku ustne votline. Bolniki, ki so imeli radioterapijo (obsevanje), so bili razdeljeni v dve skupini:  ena skupina je pred vsakokratnim obsevanjem prejela ekstrakt elevterokoka, druga pa ne. Pacienti iz prve skupine so obdržali apetit, niso imeli težav s spanjem, njihov tlak in pulz sta bila normalna. Pri prvi skupini so se rane zacelile v mesecu dni, pri drugi pa šele po šestih tednih.

Opravljene so bile tudi klinične študije pri zdravljenju raka mlečne žleze. Poskus so opravili na 80-ih ženskah: polovica žensk je prejemala ekstrakt elevterokoka 14 dni, po 20 ml (60 kapljic) na dan, vsakič pred radioterapijo. Spremembe v krvi pri teh ženskah so bile zanemarljive v primerjavi s skupino, ki preparata ni prejemala. V prvi skupini tudi ni bilo negativnih stranskih učinkov obsevanja kot so slabost, izguba apetita in vrtoglavica.

Številne raziskave, ki so jih opravili v Rusiji, so dokazale  učinkovito delovanje elevterokoka na zdravje jeter.  Na osnovi rezultatov teh raziskav so ruski zdravniki svojim pacientom, ki so uživali elevterokok, lahko predpisali višje doze citostatikov, kar je imelo za rezultat boljše in hitrejše zdravljenje. Ti pacienti so imeli namreč mnogo manj stranskih učinkov kemoterapije in so zdravljenje kljub višjim dozam prenašali z manj težav.  Poleg tega je pri rakavih bolnikih, ki so uživali elevterokok, redkeje prihajalo do ponovitve bolezni ali do pojava metastaz. Ti pacienti so tudi mnogo lažje prenašali terapije z obsevanjem.  Prof.V.I. Kupin iz Centra za raziskovanje raka pri Akademiji medicinskih znanosti v Moskvi je dokazal, da ekstrakt iz korena elevterokoka zmanjšuje negativen vpliv radioaktivnega sevanja pri obsevanju rakavih bolnikov in delovanja citostatikov pri zdravljenju tumorjev na koži, v želodcu in na prsih. 

Skupina nemških znanstvenikov na Onkološkem inštitutu v Heidelbergu in Mannheimu je pri raziskavah zdravilnega delovanja elevterokoka prišla do ugotovitve, da je  koren elevterokoka sposoben povečati zaščitno funkcijo organizma.  V testni skupini 36 zdravih ljudi je ena polovica uživala elevterokok, druga pa ne. Pretočna laserska citometrija krvi je pokazala rezultate, ki so presenetili same znanstvenike: pri ljudeh, ki so uživali elevterokok, se je število limfocitov in celic pomagalk, torej celic, ki igrajo odločilno vlogo pri zaščitnih funkcijah organizma, povečalo za 50%. Za tretjino se je povečalo število celic ubijalk (makrofagi), ki napadajo maligne celice in s tem povečujejo zaščitno sposobnost organizma.   Nemški znanstveniki so potrdili ugotovitve ruskih kolegov, da te celice upočasnjujejo proces razvitja raka in nastanek metastaz, obenem pa omogočajo lažje prenašanje kemoterapije in radioaktivnega obsevanja.

V moskovskem Centru za raziskave raka poteka zdravljenje bolnic z rakom dojke in bolnikov z melanomom ob podpornem zdravljenju z elevterokokom. Rezultati so pokazali, da se je že po mesecu dni uživanja elevterokoka zaščitna funkcija organizma podvojila, v nekaterih primerih pa celo potrojila.

Ob raziskavah učinka delovanja elevterokoka pri zdravljenju so ruski znanstveniki ugotovili tudi povečano sposobnost organizma za proizvodnjo interferonov, ki so pomemben dejavnik pri dvigu odpornosti. Do podobnih ugotovitev so prišli tudi  v Frankfurthu, kjer so opravili natančne kemijske, farmacevtske, klinične in farmakološke raziskave elevterokoka. Na osnovi teh ugotovitev je Komisija za naravna zdravila preparat pri Zveznem uradu za zaščito zdravja v Berlinu registrirala kot zdravilo.   

Elevterokok v sirupu je primeren tudi za otroke – kot imunostimulator, adaptogen in antioksidant. Dejstvo je, da otroci vedno bolj pogosto obolevajo, da so izčrpani, pa tudi brez energije, volje in posledično tudi ciljev. Najbolj kritični obdobji za otroke sta vstop v vrtec in šolo ter vstop v puberteto. To so za otroka stresna obdobja, ki imajo pogosto dolgotrajen travmatičen učinek, kar se odraža tudi kot padec odpornosti. Posledica je seveda dovzetnost za okužbe, kar je še kako dobro znano staršem, ko otrok odide v vrtec. 

IMUNOSTIMULATOR

Eno glavnih značilnosti elevterokoka izraža že njegovo ime: elevterokok pomeni »prost ali osvobojen kokov«. Poimenovanje odraža sposobnost rastline, da sodeluje pri zdravljenju mikrobnih okužb s tem, da krepi imunski sistem. Skupina nemških znanstvenikov na Onkološkem inštitutu v Heidelbergu in Mannheimu je pri raziskavah zdravilnega delovanja elevterokoka prišla do ugotovitve, da je  koren elevterokoka sposoben povečati zaščitno funkcijo organizma.  V testni skupini 36 zdravih ljudi je ena polovica uživala elevterokok, druga pa ne. Pretočna laserska citometrija krvi je pokazala rezultate, ki so presenetili same znanstvenike: pri ljudeh, ki so uživali elevterokok, se je število limfocitov in celic pomagalk, torej celic, ki igrajo odločilno vlogo pri zaščitnih funkcijah organizma, povečalo za 50%. Za tretjino se je povečalo število celic ubijalk (makrofagi), ki napadajo maligne celice in s tem povečujejo zaščitno sposobnost organizma.   Ob raziskavah učinka delovanja elevterokoka pri zdravljenju so ruski znanstveniki ugotovili tudi povečano sposobnost organizma za proizvodnjo interferonov, ki so pomemben dejavnik pri dvigu odpornosti. Do podobnih ugotovitev so prišli tudi  v Frankfurthu, kjer so opravili natančne kemijske, farmacevtske, klinične in farmakološke raziskave elevterokoka.

ADAPTOGEN: elevterokok je eden najboljših naravnih tonizirajočih sredstev. Po svojih lastnostih je podoben ženšenu, zato ga nekateri zmotno imenujejo sibirski ženšen, v narodni medicini pa je znan pod imenom divji poper in hudičev grm. Je odlično sredstvo za vzdrževanje človeškega telesa v tonusu, saj neposredno vpliva na osrednji živčni sistem in vse telesne podsisteme kot celoto. Pod vplivom te nenavadne rastline se poveča tako fizična kot tudi umska sposobnost. Poleg tega, da elevterokok krepi psihofizično stanje organizma,  omogoča tudi njegovo adaptacijo ali prilagoditev  na negativne okoliščine.   Elevterokok je močna naravna podpora tudi otrokom, ki so zaradi preobremenjenosti od šole, športa, raznih dejavnosti in seveda zahtev in pričakovanj staršev, izpostavljeni stresu.  

ANTIOKSIDANT: Eleuterokok spodbuja pospeševanje procesov proizvodnje beljakovin v telesu in hormonov nadledvičnih žlez, potrebnih za boj proti stresu. Posledica tega je normalizacija presnove, pri čemer se uravna tekočinsko in elektrolitno ravnovesje in ravnovesje ogljikovih hidratov in maščob. Zato se še posebej priporoča pri vnetjih, kemoterapiji in obsevanjih. Priporoča se tudi otrokom v puberteti, ko je telo izpostavljeno močnim hormonskim spremembam in ko endokrine žleze še ne delujejo uravnoteženo.

 

Maria Ana Kolman